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Aus Amerika nach Deutschland

Investoren wollen Terminal für den Import von Flüssig-Erdgas per Schiff bauen

Es wäre ein Signal an US-Präsident Trump: Der Energieriese Gasunie und zwei Partner wollen ein Flüssiggas-Terminal in Brunsbüttel bauen, um Erdgas zu importieren – etwa aus den USA. Sie wollen damit unter anderem Schiffe versorgen.

LNG-Transporter in Rotterdam: Bisher gelangt Flüssig-Erdgas nur umständlich nach Deutschland, etwa per Binnenschiff oder Lkw. Foto: dpa

LNG-Transporter in Rotterdam: Bisher gelangt Flüssig-Erdgas nur umständlich nach Deutschland, etwa per Binnenschiff oder Lkw. Foto: dpa

LNG-Tankstelle: Auch für Lastwagen eignet sich Flüssiggas als relativ sauberer Treibstoff. Foto: Getty

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Neues Kreuzfahrtschiff: Die „Aida Nova“ soll mit Flüssiggas statt Schweröl fahren. Foto: Werk

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Brunsbüttel. An der Elbmündung gehen in Zukunft riesige Tanker vor Anker, 300 Meter lang und 30 Meter hoch, und bringen erstmals einen wertvollen Energieträger von Übersee nach Deutschland: verflüssigtes Erdgas, in der Fachsprache „Liquefied Natural Gas“ oder kurz LNG. Sie pumpen es in Brunsbüttel in einen Tank – damit daraus wieder Gas gemacht und im großen Stil in unser Leitungsnetz eingespeist wird.

Das jedenfalls ist der Plan des in Hamburg ansässigen Unternehmens German LNG Terminal. Fast eine halbe Milliarde Euro will man investieren. Dahinter stehen der Energieriese Gasunie, der rund 16.000 Kilometer Gasleitungen vor allem in den Niederlanden und Deutschland betreibt, sowie zwei Terminalbetreiber.

Schon in vier Jahren, so der Plan, soll die Anlandestelle in Betrieb gehen.

LNG macht die Schifffahrt auf Nord- und Ostsee sauberer

Die Großinvestition würde eine heikle, derzeit viel diskutierte politische Abhängigkeit verringern helfen: Über das Terminal könnte Deutschland nämlich endlich auch direkt Erdgas aus den USA importieren. Deren Präsident Donald Trump wirft uns ja lautstark vor, wir seien zu stark von Erdgas aus Russland abhängig. Und kritisiert deshalb die im Bau befindliche zusätzliche Direkt-Pipeline „Nord Stream 2“ quer durch die Ostsee.

Bundes- und Landespolitiker unterstützen das Projekt des Flüssiggas-Terminals. Der ökonomische Anstoß dafür kommt nicht etwa aus den aktuellen Streitereien über Gas-Importe, sondern aus einer ganz anderen Richtung: verschärfte internationale Vorschriften für den Schadstoff-Ausstoß von Handels- und Passagierschiffen.

Immer mehr Schiffe lassen sich auch mit LNG fahren

Wenn die statt mit Schweröl mit Flüssig-Erdgas fahren, stoßen sie viel weniger Feinstaub, Schwefel- und Stickoxide aus. Zwar kann auch teure Abgasreinigung helfen – doch immer mehr Reeder setzen am Kernproblem an: Neue Schiffe erhalten oft Motoren, die auch allein mit LNG laufen können.

Aktuell fahren weltweit rund 125 LNG-fähige Pötte über die Meere, in zwei Jahren sind es einer Prognose des Schiffs-Tüvs DNV GL zufolge doppelt so viel. Schon deshalb muss LNG künftig in Deutschland verfügbar sein. Der Standort Brunsbüttel sei „ganz gut gewählt“, urteilt Dirk Briese, Geschäftsführer des Marktforschungsinstituts Trendresearch: „Dort mündet der Nord-Ostee-Kanal in die Elbe, und Hamburg ist nicht weit. Gut gelegen, um LNG an Schiffe zu verkaufen, die in der Ostsee zukünftig nicht mehr mit Schweröl fahren werden.“

Aber das Terminal hat eben noch einen weiteren Zweck: Es soll auch ins Erdgas-Netz einspeisen. Auf diesem Weg könnte US-Erdgas deutsche Haushalte direkt versorgen – was Präsident Trump durchaus im Hinterkopf hat, wenn er sich öffentlich über Nord Stream 2 aufregt.

Terminal kann 8 bis 9 Prozent des Gasbedarfs liefern

Die USA sind inzwischen weltgrößter Gasproduzent – durch die Technik des Fracking, bei dem man mithilfe von Druck, Wasser und Chemikalien das Gas aus Schiefergestein presst. Weil ja Export nach Übersee per Pipeline nicht geht, drängen sie seit zwei Jahren in den wachsenden Markt für LNG; neben Asien möchten sie nun auch Europa beliefern.


Über das Terminal in Brunsbüttel ließen sich 8 bis 9 Prozent des deutschen Erdgas-Bedarfs decken. Zum Vergleich: 40 Prozent kommen derzeit per Pipeline aus Russland.

Bisher ist LNG deutlich teurer als Pipeline-Gas. Aber der Markt ist im Umbruch, beobachtet Thomas Schlaak, Energieexperte für Europa bei der Beratungsfirma Deloitte in Hamburg: „Exportkapazitäten für 140 Millionen Tonnen sind im Bau. Gehen die alle in Betrieb, werden sich die Preise von LNG und Pipeline-Gas ab Anfang der 2020er Jahre verstärkt angleichen.“

Was verflüssigtes Erdgas ist

  • Hergestellt wird Flüssig-Erdgas durch Herunterkühlen auf minus 162 Grad Celsius. Dabei verkleinert sich sein Volumen auf ein Sechshundertstel des normalen Gases.
  • Vor dem Einleiten ins Gasnetz muss Flüssiggas daher in einer speziellen Anlage regasifiziert werden.

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aktualisiert am 11.09.2018

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